识时务,要圣洁!

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任何神学教育学府都努力与周遭世界保持一定程度的适切性。比方说,神学院如何回应全球或区域的动荡,如贸易战、自然灾害、传染病、地缘政治与宗教的张力,以及许多国家内部迄今难解的课题?基督信仰与这世界、与我们自身处境有何关联?

圣洁:蒙拣选与得洁净

使徒彼得写给初期基督徒,他们因信仰之故而饱受迫害,并散居在地中海一带的地方。彼得肯定他们“是照着父上帝的预知蒙拣选,借着圣灵得成圣洁,因而顺服,并且被耶稣基督的血洒过的人。”(彼前一2)对彼得的读者而言,“成为圣洁”使他们的人生彻底翻转。彼得因此清楚教导基督徒在三一上帝动工之下必然圣洁。作为上帝所拣选的百姓,他们有一个明显的标记,就是上帝的圣洁,在他们顺服耶稣基督的生活中体现出来。

圣洁:在世俗世界见证上帝

在我们日益世俗化的处境中,神学教育能作出的贡献,就是装备上帝的子民,使他们成为圣洁,在一切事上按照上帝的圣洁而行。然而,对我们的基督徒群体、社区邻里、以及所处社会,如此价值、信仰和生活方式真的适切,真有关联吗?在一个研讨基督信仰与世俗世界的大会,多年宣教的英国神学家纽毕真(Leslie Newbigin,1909-1998)提出,在这现代世界,许多人不假思索已认定人生和宇宙的解释和运作不需要上帝;若我们仍要为圣经真理作见证,方法只有一个:我们需要一群完全相信圣经真理的信众。

笃信圣经的基督徒与会众应如何见证上帝?对纽毕真而言,我们应该“在上帝国度中生活,以致激发人们去思想以福音为答案的一些问题。”但这种生活方式是什么样子的,以致世人可以看出我们与众不同?无可置疑的,这就是体现上帝旨意的圣洁生活。正如彼得前书二章9节所总结,基督徒是上帝拣选的百姓、有君尊的祭司、圣洁的国度及属于上帝的子民。有何目的?是“为要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。”

作为上帝的选民,我们被呼召离开黑暗,也就是我们的罪恶欲望及这败坏世界,好在上帝的奇妙光中活出丰盛生命。你或许会问,那些没被拣选的人怎么办?他们是不是永远被遗弃了?这正是彼得的负担,要向读者指出上帝的逻辑,就是祂怜悯那些原先未获拣选的众民族:“你们从前不是子民,现在却是上帝的子民;从前未蒙怜恤,现在却蒙了怜恤。”(彼前二10)那逻辑就是,进入上帝国度的不只是蒙拣选的那一个民族;相反,这民族蒙召承担一个使命,就是带领原先未获拣选的众民族也进入上帝国度!我们追求圣洁,目的是把福音带给世界。

圣洁:神学教育的记号

新加坡神学院是一个学习群体,借着课内与课外、正式与非正式的教育,我们追求活出上帝的圣洁。我们深信,若要实践上帝使命,保持与世界的适切性,就必须过圣洁生活。为此之故,学院付出极大心力,务求培养学生群体过圣洁生活,也鼓励讲师与职员在各方面追求全人健康:

  • 灵性健康:鼓励培养圣化的习惯,即每日灵修、读经、祷告和群体敬拜,好在主前圣洁度日。
  • 智性健康:推广圣化的思想,即持续学习上帝的真理,并提升知识及个人专业或事奉的技能。
  • 人际健康:分享圣化的恩赐,即在上帝的爱与真理中,借着日常的活动、责任与工作,服事这群体以及他人。

与我们同行天路、追求圣洁的伙伴们,让我们彼此代祷。

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